Muere el actor Peter O’Toole, protagonista de ‘Lawrence de Arabia’

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El actor irlandés Peter O’Toole ha muerto a la edad de 81 años. El actor, que superó un cáncer de estómago en los 70, murió en el hospital Wellington de Londres tras “una larga enfermedad”, según su agente Steve Kenis. O’Toole había anunciado el pasado año su retirada. El actor irlandés pasará a la historia del cine por su versatilidad y talento natural, sus magnéticos ojos azules y su -entre otras- magistral interpretación del coronel T.E. Lawrence en el clásico de 1962, ‘Lawrence de Arabia’.

De personalidad extrovertida y alegre pero también díscolo y combativo, O’Toole dio sus primeros pasos en el mundo interpretativo como actor de teatro encarnando papeles de Shakespeare para dar el salto a televisión en 1954 y debutar en el cine, en 1959, como actor de reparto en un film menor, ‘Kidnapped’. De padre irlandés y madre escocesa, su fecha y lugar de nacimiento siempre han estado rodeados de una cierta imprecisión, y si bien algunas fuentes aseguran que nació en Connemara (Irlanda), para otros es oriundo de Leeds (norte de Inglaterra). Frente a esa ambigüedad, el propio O’Toole aceptaba como fecha válida de su nacimiento el 2 de agosto de 1932.

O’Toole pasará a la historia, principalmente, por su colosal interpretación del controvertido coronel británico T.E. Lawrence en ‘Lawrence de Arabia’ (1962), la obra maestra de David Lean, donde regaló una de las mejores interpretaciones que se han visto en la gran pantalla. La magia interpretativa que derrochó O’Toole dando vida al polémico héroe inglés que luchó en el frente turco en la I Guerra Mundial sobrepasó las expectativas, teniendo en cuenta que su elección llegó un poco de rebote, después de que Marlon Brando y Albert Finney hubieran rechazado ese papel.

La profunda implicación del actor en ese proyecto le llevó, incluso, a vivir con un beduino más por los desiertos de Jordania y Marruecos -dos de los países donde se rodó la cinta-, y varios beduinos que conocieron en vida al verdadero ‘Aurens’ llegaron a decir que el irlandés había traído de vuelta al desierto al auténtico coronel. El filme, un alegato anticolonialista que ganó 7 Oscar, incluido el de “mejor película” -si bien fue Gregory Peck el que se llevó el de mejor actor por ‘Matar un ruiseñor’-, fue un claro referente interpretativo y argumental en su época y continúa hoy siendo uno de los grandes clásicos de la historia del cine.

Llegarían otros proyectos de relevancia como ‘Lord Jim’ (1965), ‘La Noche de los Generales’ (1966), ‘Casino Royale’ (1967), ‘El león en invierno’ (1968), ‘Adiós, Mr. Chips’ (1969) o ‘El Hombre de la Mancha’ (1972), si bien ninguna de sus otras películas lograría superar el arrollador éxito de ‘Lawrence de Arabia’. El Óscar se le resistió en ocho ocasiones. En 2003, llegó a plantearse rechazar el premio honorífico de la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de EE.UU. a toda su carrera pues aún sentía que podía lograrlo en competición.

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